Низько, швидко та небезпечно: розповідь про секретні рятувальні місії з вертольотів України

В ексклюзивному інтерв’ю The War Zone один рятувальник описує вильоти гелікоптера на металургійний завод «Азовсталь», що тоді перебував в облозі в окупованому росією Маріуполі.

Флінт нервував. Це було рано вранці 21 березня в аеропорту «Дніпро». Він разом зі своїми побратимами з Головного управління розвідки МО України (ГУР) збирався вирушити на таємну та небезпечну місію, одну з найважливіших у війні.

Протягом кількох тижнів захисники металургійного заводу «Азовсталь» у портовому місті Маріуполь на Азовському морі перебували в облозі російських військ. У них не вистачало боєприпасів, їжі та медикаментів, а кількість важко поранених зростала щодня.

План, підготовлений начальником ГУР МО України генерал-майором Кирилом Будановим, був зухвалим і потенційно катастрофічним. Пролетіти на все меншій кількості бойових вертольотів України на 60 миль над територією противника, сильно захищеною російською наземною системою протиповітряної оборони та винищувачами, приземлитися в одному з найбільш інтенсивно бомбардованих ділянок України, скинути припаси та летіти у безпечне місце з тими, хто потребує у негайній медичної допомоги.

«Важливість цього польоту полягала в тому, що багато людей дивилися на цю операцію як на неможливу, тому ми хотіли показати іншим льотчикам і військовим, що це можливо», — сказав солдат ГУР The War Zone у понеділок вранці в ексклюзивному інтерв’ю.

Говорячи за умови, що ми будемо використовувати лише його позивний – Флінт, – він поділився нерозповсюдженими подробицями того, що українські чиновники зараз оцінюють як надзвичайно успішну операцію, яка допомогла захисникам «Азовсталі» продовжувати боротьбу та притискати російські війська на критичному етапі. оборони України.

Флінт цілком усвідомлював небезпеку.

«Ми зрозуміли, що це був політ в один бік», — сказав він The War Zone через перекладача. «І ми були готові до того, що не повернемося».

Тож він та інші військові переодяглись у цивільний одяг і сіли на два вертольоти Мі-8 Hip, які були позбавлені озброєння та інших систем, щоб зменшити їх вагу. Це було зроблено, щоб звільнити місце для завантаження ракет класу «земля-повітря» «Стінгер», протитанкових ракет NLAW та систем зв’язку Starlink, які дозволили б захисникам «Азовсталі» залишатися в бою та підтримувати зв’язок.

Флінт сказав, що у нього є «вибір Софі», де можна сидіти: біля паливного бака, який миттєво вб’є його, якщо в нього потрапить, або на ящиках з боєприпасами, в яких він просто зламав деякі кінцівки, якщо вертоліт розбився.
Близько 3:30 ранку вони вирушили, спочатку направившись до зупинки для заправки, а потім до 60-мильного стрибка через контрольовану Росією територію до металургійного заводу, оточеного російською 8-ою армією.
За словами Флінта, було дві основні проблеми. Першою була російська протиповітряна оборона, зокрема переносні зенітно-ракетні комплекси (ПЗРК) і самохідні зенітно-ракетні комплекси «Тор». Інший тримав місію в секреті.

Але потрапивши на борт, нервозність зникла. Українські сили відчайдушно потребували допомоги. Тож Флінт, сидячи на ящиках з боєприпасами, зупинився на польоті на низькій висоті, під час якого Hips рухався зі швидкістю приблизно 150 миль на годину, обіймаючи землю на висоті приблизно 15 футів, щоб уникнути ворожого радара.

«Я просто зосередився на нашій місії», — сказав він.


Місія затримана


У першому з семи таких місій за участю 16 Hips перший політ вертольота на «Азовсталь» мав відбутися двома днями раніше.

Але завдяки побоюванням безпеки та постійно розвиваються повідомленням розвідки про розташування російської протиповітряної оборони, це було відкладено, сказав Флінт.

«Ми відклали це через те, що знали, що противник має інформацію, що ми плануємо щось робити, і ми бачили велику концентрацію авіації противника на території заводу «Азовсталь», – сказав він.

В операції було задіяно багато людей, які зібралися на аеродромі. Техніки. Заправний персонал. поліція.

«Було справді помітно, що на аеродромі було так багато людей», – сказав він. «Тому ми тричі відкладали цю операцію».


Тому було прийнято рішення розпочати складну операцію з дезінформації, щоб відкинути росіян.
Один солдат зателефонував своїй дружині і сказав їй, що незабаром буде вдома, оскільки командування було відмовлено в операції. Флінт сказав, що він також мав з кимось розмову, сказавши їм, що місія була очищена.

«Повернувшись на аеродром, ми завантажилися в гелікоптер і полетіли, і таким чином ми заперечували надходження інформації на випадок, якщо у нас був якийсь шпигун супротивника чи щось подібне», – сказав він. «Це був великий сюрприз для всіх».

Два українські вертольоти Мі-8 Hip, подібні до цього на демонстраційному заході 2018 року, вилетіли з аеродрому Дніпро під час першого з кількох завдань для поповнення запасів захисників «Азовсталі». (ГЕНЯ САВІЛОВ/AFP через Getty Images)

Були й інші проблеми.
Після читання місії кілька пілотів вирішили залишити її, сказав Флінт.

«Деякі з них відмовилися це зробити, бо вважали, що це неможливо», – сказав він.
Але перший пілот, який підписався, мав глибоку особисту причину.

«Основною причиною, по якій він погодився це зробити, було те, що його дружина була бойовим медиком на «Азовсталі». Вона працювала з важкопораненими бійцями, і головною ідеєю під час першого польоту була евакуація важкопоранених, а також її з території заводу».


Ризикована справа
Дістатися до «Азовсталі» було непросто.
Швидкий і низький політ над мінливою місцевістю з горами та перешкодами, такими як дерева та телефонні дроти, вимагали великої майстерності пілота.
У деяких випадках без зброї, щоб захиститися, «ми летіли голими», — сказав Флінт. І не всі пілоти були навчені літати за допомогою обладнання нічного бачення, що вимагало деяких місій, як-от ту, на якій виконував Флінт, щоб частково літати в денний час.
За його словами, поєднання факторів стало причиною того, що солдати одягли цивільне та залишили всі свої військові посвідчення.

«Якщо після збиття ви виживете, за планом ми повинні були бути в цивільному, щоб спробувати перейти на територію, підконтрольну українському уряду», – сказав він.

Після швидкої зупинки на дозаправці на території, що контролюється Україною, десь прямо на лінії зіткнення, рейс двох кораблів у повній мірі скористався елементом несподіванки і неушкодженим гудів над контрольованою Росією територією, поки не опинився над побитим кратерами металургійним заводом.


Подивившись вниз, пілоти знайшли невелику ділянку поверхні, не засмічену сміттям і достатньо велику, щоб приземлитися.

Зруйнований металургійний завод «Азовсталь» вийшов у небезпечну зону посадки. (Фото Леона Кляйна/Anadolu Agency через Getty Images)

Хіпи розташувалися біля входу в деякі підземні тунелі, через які захисники ховалися, стріляли, пересувалися та спілкувалися.

«Авосталь був майже повністю знищений», — сказав Флінт. «Те саме, що місто Маріуполь».
Проте посадка виявилася легкою частиною.
Протягом наступних 15-20 хвилин війська розвантажували припаси та збирали поранених, близько 16 з яких прибули на вантажівках ГАЗ-66, які вийшли з тунелів.

Тим часом пілоти підтримували двигуни і крутилися лопаті.

«Увесь цей час ми перебували в секторі діяльності авіації противника», – сказав Флінт. «Тому ми повинні були бути готові до будь-яких змін ситуації. І жодна допоміжна авіація нас не підтримувала».
Після приземлення деякі захисники «Азовсталі» висловили здивування.

«Вони сказали, що «ми не знаємо місця вашого відправлення, але ви прилетіли до нас з неба», — згадує Флінт.
Коли люди з Hips висадили системи Stingers, NLAW і Starlink і завантажили поранених, війська батальйону «Азов» «зрозуміли, що мають прикрити наш відхід», — сказав Флінт. «Вони намагалися максимально втягнути противника в бій. Вони стріляли, щоб дати нам прикриття».

Український Мі-8 завантажений пораненими під час багатонаціональних навчань Sea Breeze. (Фото USN)


Коли Стегна злетіли, навантажені пораненими, внизу розгорталося пекло.
«Між нашими військами та військами супротивника були дійсно важкі бої», – сказав Флінт.

Відлетівши низько, знову намагаючись уникнути запуску російської протиповітряної оборони, «Хіпс» знову повернувся на пункт заправки, не віддавши вогонь. Близько 7:30 вони благополучно повернулися до Дніпра.

«Це абсолютно особливі емоції, коли ти віддаєш поранених лікарям і розумієш, що зробив щось абсолютно неможливе», – згадує Флінт свій емоційний стан після приземлення. «Ви відчуваєте гордість і щастя за своїх людей».

Але наступні польоти ставали дедалі складнішими, сказав Флінт, оскільки росіяни почали підганяти, а протиповітряна оборона почала згущуватися.

“Під час другого польоту вертоліт був обстріляний, але він зміг досягти точки заправки, і він успішно завершив посадку”, – сказав Флінт.


Щоб протистояти російській обороні, льотчики змінювали маршрути, то літаючи над землею, то над водою.

“Мені відома ситуація, коли наш гелікоптер пролетів між двома російськими кораблями, а потім повернув праворуч і перемістився над морем на територію України”, – сказав він.


Був також принаймні один політ, який на відміну від решти складався не з двох, а з чотирьох Hip, який супроводжував Мі-24 Hind, який виконував роль вертольота вогневої підтримки. Під час цієї місії було евакуйовано більше трьох десятків поранених.
У попередньому інтерв’ю Буданов розповів The War Zone, що було збито три гелікоптери – два на місії поповнення та один на допомогу.

Офіційно Флінт заявив, що лише один гелікоптер внесений до списку знищених, а ще два вважаються зниклими безвісти.


Кінець місії
Перед тим як вони закінчилися, польоти вертольотів доставляли не лише припаси, а й бійців полку «Азов», які бажають підсилити війська, які зарилися на металургійному заводі. Згодом вильоти на «Азовсталь» припинилися, а останні відбулися десь у середині травня.
Заступник начальника Головного оперативного управління Генштабу Збройних сил України Олексій Громов раніше повідомляв, що поставки були припинені через «розповсюдження інформації про допомогу. У результаті противник вжив заходів щодо посилення протиповітряної оборони». системи, що ускладнювало нам проведення таких дій та призвело до втрат особового складу та вертольотів, які евакуювали поранених».

Масово бомбардований завод Avostal Steel, як видно на супутникових знімках Maxar 30 квітня 2022 року.
Масово бомбардований завод Avostal Steel, як видно на супутникових знімках Maxar 30 квітня 2022 року.


Флінт сказав, що не знає точно, коли вони зупинилися і чому, але у нього є ідея.

«Майже кожен метр зон приземлення, які могли використовувати наші гелікоптери, був під постійним вогнем з боку супротивника», – сказав він, додавши, що один з останніх польотів, про які йому відомо, відбувся десь 10 травня.


До 20 травня здався останній із понад 2000 захисників «Азовсталі». В інтерв’ю з ув’язненими, згідно з одним повідомленням, зазначалося, що бійців «Азову» «били, катували плоскогубцями, вбили електричним струмом і задушили». CBS News у понеділок повідомила, що Росія почала передавати тіла українських військових, загиблих на заводі.

Флінт, який відтоді виконував інші секретні місії для України, про які не може говорити, розповів The War Zone, що він підтримував зв’язок з деякими пораненими, яких він допомагав рятувати.

«На жаль, не всі ці люди змогли зберегти своє здоров’я у тому стані, який у них був раніше», – сказав він.
Нещодавно він навіть зустрівся з кількома захисниками «Азовсталі», яких допомагав рятувати.

«Одному хлопцеві було 20, – сказав Флінт. «Він був без ноги».
Молодий чоловік був у сонцезахисних окулярах, подарованих йому дівчиною.

«Вона сказала, що в цих окулярах я схожий на Бреда Пітта», — сказав йому Флінт, солдат з ампутованими конечностями.

«Тому я щасливий, що зустрів таких чудових хлопців».
Флінт сказав, що «особисто я дуже пишаюся тим, що брав участь у такій операції та в деяких інших операціях, про які зараз не можу говорити».
У майбутньому люди навчатимуться на цих операціях із поповнення запасів, схвалення яких Флінт віддав Буданову та президенту Володимиру Зеленському.

«Про ці операції нам доведеться писати в книгах, і не тільки в книгах, але ми повинні знімати фільми про це останнє місце оборони в Маріуполі», – сказав Флінт. «І я думаю, що цю історію перекажуть наші діти, про цю героїчну ситуацію там».

Вас може зацікавити